10 Typical Dutch Expressions

by Gabriela Ivanova

Ten typical Dutch expressions that will serve you well when working with managers or when you are a one of them yourself.

  1. Komt het gelegen? – Is it convenient?

This is the very gentle way to opening the conversation with somebody who is busy. The other person might answer: Waar gaat het over?- What is it about?

  1. Stoor ik? – Am I disturbing you?

You are very polite when you use this question, when two or more people are talking and you have to interrupt. The other person might answer: Zeg het maar!- Go ahead!

  1. Je hebt gelijk! – You are right!

In order to express a belief that the other person is right and this gives you also an opening to modify the other person’s opinion, adding your own arguments: Je hebt gelijk, maar…- You are right, but…

  1. Afgesproken! – It is a deal!

In business people use it when they have made a serious deal in which both parties commitment is needed. This word is almost as much worth as the contract.

  1. Ik hoor het graag – I would like to hear it

Many people use this sentence to finish an email, when they want you to give a reply.

  1. Klopt dat?- Is that right?

Many people will end a question with this expression in order not to insult the other person in case the assumption it not right: Ik hoor dat je een andere baan zoekt, klopt dat?- I have heard you are looking for another job, is this right?

  1. Wat is er aan de hand? – What is the matter?
  1. Daar word ik niet blij van – I am not getting any kicks out of it

Executives and all other person who need to express themselves very diplomatically, use this phrase to express that they do not really agree with a situation.

  1. Daar zitten wij niet op te wachten – We are not waiting for this

The phrase implies that you are not happy with it.

  1. Dat is koffiedik kijken- This is like studying coffee grounds

This phrase will help you to reject a plan that makes you feel uncertain. You would say also: I haven’t got a crystal ball.

Staying in a Hotel

by Gabriela Ivanova

  1. Reserving the room
  • Ik wil graag een kamer reserveren – I would like to reserve a room
  • Voor wanneer wilt u een kamer reserveren? – For when would you like to reserve a room?
  • Van wanneer tot wanneer wilt u een kamer reserveren?– For what dates would you like to reserve a room?
  • Ik wil een kamer reserveren voor… nachten – I would like to reserve a room for…nights
  • Hoeveel kost de kamer per nacht? – What does the room cost per night?
  1. Checking in
  • Ik heb een kamer gereserveerd – I have reserved a room
  • Mijn naam is….– My name is….
  • Hoeveel nachten blijft u?– How many nights are you going to stay?
  • Ik blijf…..drie nachten, een week, tot de 28e – I am going to stay…..three nights, one week, until the 28th
  • Wilt u alstublieft dit formulier invullen?– Please fill out this form
  • U heeft kamer nummer 45 – You have room number 45
  1. Checking out and paying the bill
  • Hoe laat moeten we uit de kamer zijn?– At what time should we have left the room?
  • Ik vertrek/ wij vertrekken– I am leaving/ we are leaving
  • Mag ik de rekening alstublieft?- Can I have the bill please?
  1. Words to know
  • het formulier – the form
  • de sleutel – the key
  • het uitzicht – the view
  • de vakantie – the holiday
  • een zwembad – a swimming pool
  • een was service – laundry service
  • uitchecken – to check out
  • achterlaten – to leave
  • boeken – to book
  • overleggen – to consult

Dutch Verbs with “met”

by Gabriela Ivanova

  • zich bemoeien met – to interfere with
  • zich bezighouden met – to be occupied with
  • dwepen met – to be mad about
  • feliciteren met – to congratulate on
  • gelijkstaan met – to be on a par with, to be equal to
  • overeenkomen met – to correspond to/ with, to agree with
  • overeenstemmen met – to be in agreement with
  • spotten met – to mock at
  • trouwen met – to marry
  • verbinden met – to link to
  • verenigen met – to unite with, to join with
  • vergelijken met – to compare with
  • volstaan met – to suffice, to be sufficient, enough
  • het eens zijn met – to agree with

Dutch verbs with “in”

by Gabriela Ivanova

Group 3 –  verbs that go together with “in”

  • aankomen in – to arrive in
  • berusten in – to resign oneself on
  • gelijk hebben in – to be right about
  • geloven in – to believe in
  • slagen in – to succeed at/ in
  • zich specialiseren in- to specialize in
  • trek zin/ hebben in- to feel like (…doing something)
  • veranderen in – to change into
  • zich verdiepen in – to be engrossed in
  • volharden in – to persist in, to persevere
  • voorzien in – to supply, to meet (the need, the requirements)

Dutch Verbs Used with a Fixed Preposition

By Gabriela Ivanova

Many Dutch verbs have a preposition object. This means that the object of the verb is preceded by a preposition. The verbs in this group are always used with the same preposition.

For the next 13 days, I will be posting the main Dutch verbs with preposition according to which preposition they use.

Day 1 of 13

Group 1- Verbs which use aan

  • zich aanpassen aan– to adapt to
  • behoefte hebben aan- ton eed
  • beantwoorden aan- to correspond to
  • behoren aan- to belong to
  • bijdragen aan- to contribute to
  • deelnemen aan- to take part in
  • denken aan- to think of
  • zich ergeren aan- to be irritated by
  • geloven aan- to believe in
  • grenzen aan- to border on
  • herinneren aan- to remind of
  • zich houden aan- to keep to
  • lenen aan- to lend to
  • lijden aan- to suffer from
  • meedoen aan- to join in with
  • onderwerpen aan- to subject to
  • ontgroeien aan- to grow out of
  • ontkomen aan- to evade, to escape
  • ontstappen aan- to escape from
  • overlijden aan- to die from
  • sterven aan- to die from
  • toeschrijven aan- to attribute to
  • toevertrouewen aan- to entrust to
  • toevoegen aan- to add to
  • twijfelen aan- to doubt
  • voldoen aan- to comply with
  • voorafgaan aan- to precede
  • wanhopen aan- to despair of
  • wennen aan- to get used to
  • werken aan- to work on
  • zich wijden aan- to devote oneself to

Asking for Directions

Happy to introduce to you our new Citywordhunt’s contributor Gabriela Ivanova. Gabi is a dear friend of mine who currently studies Dutch and she will be sharing with you her experience of learning this interesting language:)! Welcome to the team, Gabi!

Before you leave, it is always a good idea to find out where your desired destination is located.

  • het noorden– The North
  • het zuiden– The South
  • het oosten– The East
  • het westen– The West
  • Den Haag liegt in het westen– The Hague is in the West 
  • het station– the train station
  • de taxistandplaats– the taxi stand
  • het metrostation– the underground station
  • de bushalte– the bus station
  • het vliegveld– the airport
  • de haven– the harbour
  • het hotel– the hotel
  • de kerk– the church
  • het postkantoor– the post office
  • de markt– the market
  • het museum– the museum
  • het park– the park
  • de windstreken– the wind directions
  • Waar is …..?– Where is…?
  • Waar is de Sint Nicolaaskerk?– Where is the Saint Nicholas church?
  • komen– to come
  • Hoe kom ik….?.- How do I get to?
  • Hoe kom ik in het centrum?– How do I go to the centre?
  • voor– before
  • na- after
  • bij– by
  • op– on
  • in– in
  • links– left
  • rechts-right
  • rechtdoor– straight on
  • afslaan– to turn
  • U gaat voor het park rechtsaf– Before the park turn to the right
  • U gaat na het park linksaf– After the park turn to the left
  • U loop rechtdoor tot u een kerk ziet– You walk straight on until you see a church
  • Sla linksaf– Turn to the left
  • Na de kerk gaat u rechtsaf– After the church you go to the right
  • naar– to
  • Hoe kom ik naar het central station?- How do I get to the Central Station
  • Morgen ga ik naar het strand– Tomorrow I am going to the beach
  • Laten we naar Den Haag gaan– Let’’s go to the Hauge
  • eerst– first
  • dan – then
  • daarna– after that
  • U gaat eerst rechtdoor, dan neemt u de eerst straat rechts en daarna steekt u de brug over– first you go straight ahead, then you take first street on the right and after that you cross the bridge
  • Ik bent de weg kwijt – I have lost my way
  • Ik ga vanmiddag naar Amsterdam– I am going to Amsterdam this afternoon
  • Mij dochter gaat met de bus naar school– My daughter goes to school by bus
  • Volgende maand vlieg ik naar Londen– I am flying to London next month













Dutch Vocabulary- Personal Qualities

  • personality – de persoonlijkheid
  • personal qualities – persoonlijke kwaliteiten
  • quality, characteristic – de eigenschap
  • character – het karakter
  • virtue –  de deugd
  • to please, smth gives you joy – iets doet je deugd (-iets maakt je blij)  
  • character flow – de karakterfout 
  • behaviour  – het gedrag 
  • feeling – het gevoel
  • emotion – de emotie
  • thought – de gedachte
  • view, conviction – de overtuiging
  • mood – de stemming
  • self-esteem  – eigenwaarde, zelfrespect
  • nice – aardig
  • confident – zelfverzekerd
  • neat, decent – netjes
  • reserved, aloof – terughoudend
  • rational – rationeel
  • self-conscious- zelfbewust
  • mistrustful – wantrouwig
  • spontaneous – spontaan
  • peaceful – vreedzaam
  • sincere –  oprecht
  • sensible – verstandig
  • stupid – onverstandig
  • angry – boos
  • sad – verdrietig = bedroefd
  • modest – bescheiden
  • thoughtful, considerate – attent
  • benevolent – vriendelijk, behulpzaam
  • shrewd – slim
  • meticulous, accurate – nauwkeurig
  • inhibited – geremd
  • reliable – betrouwbaar
  • mature – volwassen
  • obedient – gehoorzaam
  • bold – moedig
  • wise, intelligent – verstandig
  • down-to-earth – nuchter
  • aspiring – ambitieus
  • anxiety – bezorgdheid
  • to be inclined to – de neiging hebben om
  • smug – zelfgenoegzaam
  • perilous – zeer gevaarlijk
  • arrogant – verwaand
  • insolence – onbeschoftheid
  • offensive – beledigend
  • prejudiced – bevooroordeeld
  • vain – ijdel
  • stingy – gierig
  • ruthless – meedogenloos
  • indifferent – onverschillig
  • greedy-  hebzuchtig
  • gloomy – somber
  • compulsive – dwangmatig
  • reckless – roekeloos
  • determined – vastberaden
  • proud – trots
  • understanding – begripvol
  • flexible – soepel
  • tolerant – verdraagzaam
  • independent – onafhankelijk
  • generous – gul
  • choosy-  kieskeurig
  • strict – streng
  • impeccable – onberispelijk
  • sloppy – slordig
  • ignorance – onwetendheid
  • touchy, irritable – prikkelbaar
  • stubborn – koppig
  • persistent – hardnekkig
  • restless – rusteloos
  • shy – verlegen
  • habit – de gewoonte
  • persevere – doorzetten
  • to be jealous – jaloers zijn
  • fair, honest – openhartig
  • naive – naïeve
  • gullible, trusting – goedgelovig
  • coward – de lafaard
  • selfish – egoïstisch
  • evil, nasty – kwaad
  • lazy, slack – lui
  • sly, cunning – sluw
  • tender – teder
  • friendly – vriendelijk

Vermogen – ability

uitblinken – to outshine, to exceed / blink uit – blonk uit – uitgeblonken/
het vermogen – ability, capacity

doen wat in je vermogen ligt – do what you can
naar mijn beste vermogen (=zo goed als ik kan) – to my best ability
veel vermogen – to be able to do much
niets vermogen tegen – be powerless against
verstandelijke vermogens– intellectual faculties
op vol vermogen – at full power
een dikke pil (=een dik boek) – thick book

een boek in één keer uitlezen – to read out a book in one go
Ik lees graag, zowel fictie als non-fictie. – I like reading , both fiction and non-fiction.

Happinez vocabulary

These days I don’t have much free time to study Dutch, but I have in no way given up on this lovely language:) The bad news is that I am studying much less than before, the good news – I am using it more often. I am busy setting up my own leadership coaching & training company (feel free to check it out and show your support: http://genevva.com/) and unfortunately I will have less free time to dedicate to learning the language. However, you should not give up on me yet! Whenever I get some free time, I will be posting useful vocabulary and practical phrases.

My vocabulary list for tonight is from my favorite Dutch magazine Happinez. I am still on the first page and here it is a list with words I did not know:)

  • loslaten – liet los – heeft losgelaten  – to let (go)
  • innerlijke rust – inner peace
  • de houding – attitude, behaviour
  • begerenswaardig – desirable, wanted
  • begeren – ik begeer – to desire, to wish for
  • toedichten – to blame, to hold against
  • de keerzijde – the drawback, the flip side
  • tobben over je werk – worry about one’s work
  • met je gezondheid tobben – struggle with one’s health
  • het gedoe – hustle and bustle, going-ons
  • aanvaringen – quarrels
  • nare berichten – bad news
  • zonder aanwijsbare reden – without apparent reasons



Work Vocabulary

  • ruwe versie  – rough draft
  • de uitdaging –  challenge
  • de referentie – reference
  • zich laten inschrijven – to enter one’s name, register, enroll
  • kans op werk – job opportunity
  • vergroten – to enhance
  • verkrijgen – to gain
  • de betrekking – position
  • in aanmerking komen voor – to be considered for
  • opgeven – to give up, to abandon
  • overplaatsen – to transfer
  • vereisen – to require
  • de vereiste – requirement
  • de technische vereisten – technical requirements
  • werven – to recruit
  • de werkvergunning – work permit
  • de bekwaamheid – the competence ; the proficiency ; the expertness
  • geschoold – skilful ; able
  • iemand een taak opdragen – appoint a task to a person
  • de opdracht – assignment
  • Opdracht uitgevoerd! – Mission accomplished!
  • bijgewerkt – up-to-date

Check out also the other useful posts about work vocabulary: 1 & 2


Work Vocabulary 2

  • het vrijwilligerswerk –  volunteer work
  • de kwaliteit – quality, characteristics
  • de werkprestatie – work performance
  • de competentie – the competence, ability
  • de ervaring – experience
  • de motivatie – motivation
  • een opleiding volgen – training, education
  • het personeel – personnel
  • de carriere – career
  • de keuze – selection (for job)
  • het salaris – salary, pay
  • het loon – fixed salary
  • de functie – position (job)
  • ontslagen – to fire (dismiss)
  • het ontslag – dismissal
  • de werkloosheid – unemployment
  • op pension gaan – to retire (from job)
  • de zakenman – businessman
  • de ondernemer – entrepreneur
  • de oprichter – founder
  • de loopbaan – career
  • een vak uitoefenen – practice a profession
  • je vak verstaan (=goed zijn in je werk) – understand the business; be good in what (one) does
  • de stimulans – stimulus, incentive
  • scheppen – to create
  • de pensionering –  retirement
  • de eindejaarspremie – annual bonus
  • de premie – bonus

Een lijst met competenties – a list with competencies

  • onafhankelijk – independent
  • het doorzettingsvermogen – perseverence
  • ondernemend – entrepreneurial
  • gedisciplineerd – disciplined
  • gemotiveerd- motivated
  • flexibel – flexible
  • zorgzaam – considerate, caring
  • samenwerkend – cooperative
  • zelfstandig  – independent, self-reliant
  • stage lopen bij – to do an internship at
  • ervaring opdoen – to gain experience
  • een diploma behalen – to acquire a diploma (or other qualification)
  • salarisverhoging eisen – to request a salary increase
  • aan de eisen voldoen – to satisfy the requirements
  • eisen stellen – to make demands
  • ijverig = diligent

Wat wilde je als kind worden? – What did you want to become as a child?/
Heb je plezier in je werk? – Do you enjoy your work?
Wat vind je leuk aan je werk? – What do you like about your work?
Hoeveel verdien je? – How much do you earn?
Oei, dat is een directe vraag. Daar geef ik liever geen antwoord op. – Ouch, that is a direct question. I prefer not to answer.
Soms heb ik een beetje spijt van mijn keuze. – Sometimes I (do) regret my choice a little (bit).
Daar heb ik een hekel aan. – I have a dislike/distaste for it.
Daar ben ik gek op. – I am crazy about it.

Check out also the other useful post about work vocabulary